kaktus_okamenel (kaktus_okamenel) wrote,
kaktus_okamenel
kaktus_okamenel

муравьи

Proceedings of the National Academy of Sciences.

Royal corruption is rife in the ant world



http://www.leeds.ac.uk/media/press_releases/current/ants.htm

Far from being a model of social co-operation, the ant world is riddled with cheating and corruption – and it goes all the way to the top, according to scientists from the Universities of Leeds and Copenhagen .

Ants have always been thought to work together for the benefit of the colony rather than for individual gain. But Dr Bill Hughes from Leeds ' Faculty of Biological Sciences has found evidence to shatter this illusion.

With Professor Jacobus Boomsma from the University of Copenhagen , he's discovered that certain ants are able to cheat the system, ensuring their offspring become reproductive queens rather than sterile workers.

“The accepted theory was that queens were produced solely by nurture: certain larvae were fed certain foods to prompt their development into queens and all larvae could have that opportunity,” explains Dr Hughes. “But we carried out DNA fingerprinting on five colonies of leaf-cutting ants and discovered that the offspring of some fathers are more likely to become queens than others. These ants have a ‘royal' gene or genes, giving them an unfair advantage and enabling them to cheat many of their altruistic sisters out of their chance to become a queen themselves.”

But what intrigued the scientists was that these ‘royal' genetic lines were always rare in each colony.

Says Dr Hughes: “The most likely explanation has to be that the ants are deliberately taking steps to avoid detection. If there were too many of one genetic line developing into queens in a single colony, the other ants would notice and might take action against them. So we think the males with these royal genes have evolved to somehow spread their offspring around more colonies and so escape detection. The rarity of the royal lines is actually an evolutionary strategy by the cheats to escape suppression by the altruistic masses that they exploit.”

A few times each year, ant colonies produce males and new queens which fly off from their colonies to meet and mate. The males die shortly after mating and the females go on to found new colonies. The researchers are keen to study this process, to determine if their hypothesis is correct and the mating strategy of males with royal genes ensures their rarity, to keep their advantages undetected by their ‘commoner' counterparts.

However, the scientists' discovery does prove that, although social insect colonies are often cited as proof that societies can be based on egalitarianism and cooperation, they are not quite as utopian as they appear.

“When studying social insects like ants and bees, it's often the cooperative aspect of their society that first stands out,” says Dr Hughes. “However, when you look more deeply, you can see there is conflict and cheating – and obviously human society is also a prime example of this. It was thought that ants were an exception, but our genetic analysis has shown that their society is also rife with corruption – and royal corruption at that!”

The research was funded by the Carlsberg Foundation and carried out in collaboration with Professor Jacobus Boomsma, Director of the Centre for Social Evolution at the University of Copenhagen . It is published this week in the Proceedings of the National Academy of Sciences of the USA .

Media contacts:

Jo Kelly, campuspr Ltd: tel 0113 258 9880, mob 07980 267756, email clare@campuspr.co.uk

Guy Dixon , Press Office, University of Leeds : tel 0113 3438229, email g.dixon@leeds.ac.uk

Notes to Editors

1. Reference: Hughes, W.O.H. and Boomsma, J.J. (2008) Genetic royal cheats in leaf-cutting ant societies. Proceedings of the National Academy of Sciences of the U.S.A .

The paper is available from PNAS press office: PNAS News Office, Tel: 202-334-1310

E-mail: PNASNews@nas.edu


До сих пор считалось, что выращивание муравьиной королевы - той особи, которая оставит потомство, - определяется только питанием. Избранную личинку кормят определенной едой, отличной от рациона остальных муравьев. Ученые решили проверить, действительно ли диета - единственное, что отличает королеву.

Билл Хьюс из Университета Лидса и Якобус Бумсма из Университета Копенгагена провели генетический анализ муравьев-листорезов из пяти различных колоний. Они обнаружили, что дочери некоторых отцов становятся королевами чаще остальных. Эти муравьи несут особые "королевские" гены, благодаря которым они "дурачат" своих сородичей, лишая их возможности оставить потомство.

Однако распространенность "королевских" генов во всех колониях была относительно низкой. Хьюс считает, что их носители намеренно предпринимают определенные шаги, которые не позволят остальным членам колонии распознать их. Если самки муравьев, принадлежащих к одной генетической линии, будут слишком часто становиться королевами, остальные могут заметить странные совпадения и предпринять меры к устранению нечестных соперников, считает Хьюс.

По мнению авторов исследования, самцы, несущие "королевские" гены, научились распределять своих дочерей по различным колониям. Носители "королевских" генов стремятся поддерживать свою численность на низком уровне, чтобы избежать агрессии со стороны обреченных на стерильность собратьев. Такая стратегия позволяет "королевской" генетической линии сохраняться в эволюции.
http://www.lenta.ru/news/2008/03/13/ant/
--------------------------------------------------
французские энтомологи долгое время наблюдали за удивительным поведением муравьев вида Allomerus decemarticulatus.
Они выяснили, что рабочие муравьи - как правило, наиболее старые особи - аккуратно срезают часть волосков со стебля растения, в котором они живут, так чтобы получился небольшой проход. Причем некоторые волоски остаются на месте, и на них водружается платформа, сделанная из срезанных волосков и скрепленная специально выращенным грибком.

Затем муравьи проделывают в платформе отверстия, достаточно большие, чтобы они могли просунуть сквозь них голову. Под платформу забираются несколько сотен муравьев, и как только жертва по неосмотрительности наступит на ловушку, они тут же вцепляются жвалами в ее конечности, провалившиеся в отверстия.

В конце концов, пойманное насекомое, которое может быть весьма крупным, просто растягивают, как на дыбе, и тогда остальные муравьи вылезают из укрытия и жалят его, пока у жертвы не наступит полный паралич. Мелкую добычу охотники сразу несут к своему жилищу, и немедленно ее расчленяют, прежде чем затащить внутрь. Ученые отметили, что более крупная жертва может оставаться в ловушке до 12 часов, пока ее потихоньку не разделают.
--------------------------------------------

Муравей Myrmelachista schumanni селится в стволах только одного из множества тропических растений - дерева Duroia Hirsuta. Последнее примечательно тем, что встречается в специальных "резервациях", где не растет ничего другого. Как сообщает BBC, перуанцы называли эти территории "дьявольскими садами" и приписывали уход за ними лесному демону Чуятаки (Chuyathaqi).

Вообще говоря, растения могут добиваться такого эффекта самостоятельно, выделяя в почву специальные вещества, которые подавляют рост соседей. Биологи сумели убедиться, что в случае Duroia Hirsuta это не так: на изолированной от насекомых территории дерево успешно сосуществовало с другими. Напротив, стоило открыть туда доступ муравьям - и конкурирующие деревья погибли.

Механизм вмешательства насекомых оказался прост: муравьи впрыскивают муравьиную кислоту в листья деревьев, после чего те становятся нежизнеспособными. О таком применении одной из самых сильных органических кислот в природе прежде не было известно: как правило, муравьи используют ее для защиты от хищников.



Subscribe

  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your reply will be screened

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 0 comments